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  1. 2011.06.04 Nullable 자료형과 ?? 연산자 (null-coalescing operator)
마이크로소프트가 제공하는 닷넷 프레임워크는 그 양이 정말 방대하다. 그러다 보니 이미 오래전부터 존재하고 있음에도 불구하고 사용자들에게 널리 사용되지 않는 요소들도 꽤 많다. 오래된 기술이라서 Deprecated 되는 요소를 제외하더라도 그 유용성에 비해 사용자들의 인지가 떨어지는 것들이 여럿 있다. 그 중 대표적인 것이 바로 "?? 연산자" 이다. 

일반적으로 사용자들은 단행 조건문 처리를 할 때나 Nullable 자료형을 선언할 때 쓰는 "?" 는 많이 사용하는 편이다. 하지만 물음표를 두개 붙이 "??" 연산자를 사용하는 경우는 쉽게 찾아보기 어렵다. 그렇다면 도대체 물음표를 두개 붙여 놓은 "?? 연산자"는 무얼하는 친구일까?

 
우선 "??" 연산자는 영어로 null-coalescing 연산자라고 부른다. 우리말로 어떻게 해석해야 할지 조금 애매하니 그냥 "??" 또는 "?? 연산자" 라고 부르기로 하겠다. 이 연산자의 용도는 Null 값을 가질 수 있는 변수들을 사용할 때 초기값의 원활한 지정이다. 보통 Null 값의 처리를 위해 아래와 같은 코드를 많이 사용한다.

int? numOne = null;
int? numTwo = 23;

if (numOne != null)
    return numOne;
if (numTwo != null)
    return numTwo;

return 10;


이 코드는 Null 값을 가질 수 있는 두개의 정수형 변수 numOne 과 numTwo를 비교하여 Null이 아닌 값을 출력하기 위한 간단한 코드이다. 만약 둘다 null 값이면 숫자 10을 출력하게 된다. 우선 이 코드를 물음표 한개를 이용하여 단행 조건문으로 처리해 보면 아래처럼 표현될 수 있다.

return (numOne != null ? numOne : (numTwo != null ? numTwo : 10));

한줄로 처리가 되긴 했지만 가독성이 그리 높은 코드는 아니다. 코드 자체의 길이도 길지만 콜론과 괄호, 물음표, 부등호 등이 섞여 있어서 한눈에 내용을 파악하기에는 쉽지 않은 상태이다. 이것은 "??" 연산자를 이용해서 표현하면 아래와 같다.

return ((numOne ?? numTwo) ?? 10);

처음에 상당히 길었던 코드가 상당히 짧게 표현되었다. numOne ?? numTwo 의 의미는 두가지 변수 중 Null 값이 아닌 것이 어떤 것인가? 를 의미한다. Null 이 아닌 값이 있으면 해당 변수 값이 Return 된다. 하지만 둘다 Null 이면 numOne ?? numTwo 의 결과는 Null 이다. 이후 바깥쪽 괄호의 처리가 진행되는데 Null ?? 10 을 연산하게 되면 Null 이 아닌 10 이 Return 되게 된다.  

소프트웨어 개발을 하면서 Null 값의 처리는 꼭 해줘야 하는 필수적인 예외처리 로직이다. 이왕 해야 하는 처리 로직이라면 조금 더 간결하고 가독성 있는 코드를 만들어 쓰는 것이 더 좋지 않을까?

- NoPD - 
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Posted by 노피디

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